Basilica di S.Giovanni in Laterano

L'Arcibasilica di San Giovanni in Laterano è la cattedrale della diocesi di Roma e la sede ecclesiastica ufficiale del Papa, quella dove il papa esercita la funzione di vescovo di Roma. È inoltre la basilica più antica d'Occidente, la prima che fu costruita all'interno delle mura urbane dopo il riconoscimento del cristianesimo come religio licita.

La Basilica di San Giovanni in Laterano a Roma, sorge nella parte meridionale del colle Celio, sulle proprietà che in epoca imperiali appartennero alla famiglia dei Laterani ed ai quali furono sottratte da Nerone dopo che il console Plauzio Laterano aveva attentato alla sua vita durante una congiura.

Dopo alcuni interventi minori degli imperatori Marco Aurelio e Settimio Severo, intorno al 313d.C. nell'area fu edificata per ordine di Costantino una basilica a cinque navate dedicata a Cristo Salvatore Ceduta in dono al Pontefice, la basilica di San Giovanni in Laterano, dopo essere stata la sede del primo concilio di Melchiade contro i Donatisti, subì i saccheggi di Alarico e dei Vandali di Genserico. A partire dal 440 d.C. la struttura subì numerosi restauri ed interventi ad opera di Leone Magno, Ilario, Adriano I e Sergio II, tuttavia a causa del terremoto del 896 d.C. la chiesa fu quasi completamente distrutta.
Più volte, anche in seguito, San Giovanni in Laterano fu danneggiato da calamità naturali come gli incendi del 1308 e del 1361, ed i terremoti del 1349 o dai saccheggi dei popoli invasori come l'esercito di Ladislao d'Ungheria nel 1413, ma sempre i vari Pontefici tornarono a restaurare ed accrescere la magnificenza della basilica, come fecero in tempi diversi Urbano V, Gregorio IX e Martino V. Quando ormai erano trascorsi più di 1300 anni dalla posa della prima pietra, a causa del dissesto statico delle strutture portanti, si rese necessaria una completa riedificazione che Innocenzo X volle affidare al Borromini.
La facciata a cinque fornici caratterizzata dalle 15 grandiose statue di Cristo circondato da Santi, è invece progetto del 1734 di Alessandro Galilei, che, secondo alcuni, fu preferito a Luigi Vanvitelli dal Pontefice Clemente XII per le comuni origini toscane. Attraverso il portico in facciata, che ospita la statua di Costantino posto anticamente presso le terme imperiali sul Quirinale, e le cinque porte, fra cui quelle centrali in bronzo del I secolo a.C. furono fuse per il palazzo del Senato nel Foro, si accede alla basilica a 5 navate con impianto a croce latina lungo approssimativamente 130 metri.

Ancora oggi il complesso di San Giovanni in Laterano è considerato la chiesa "Caput et mater omnium ecclesiarum Urbis et Orbis" tanto che, qui trovarono fine con i Patti Lateranensi del 1929 gli attriti fra Santa Sede e Stato Italiano circa il possesso di beni temporali da parte del Pontefice, e che anche Papa Giovanni Paolo II volle contribuire all'arredo della basilica con un dipinto dedicato alla Madonna Nera di Czestochowa, oggi ospitato presso la cappella Massimo.

Location

San Giovanni in Laterano
Piazza di Porta San Giovanni
Roma 00185

Mappa

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